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Descubren el gen para la resistencia a la sequía en cebada

El equipo de investigación demostró que el gen HvMYB1 controla la tolerancia al estrés en cereales, como es el caso de la cebada. Esta es la primera vez que el gen HvMYB1 se asocia con resistencia a la sequía.

Según el equipo de investigación, identificar un gen particular para la resistencia a la sequía ha sido un desafío, ya que la cebada tiene más de 39,000 genes, casi el doble que el número de humanos. Los investigadores aumentaron la expresión de HvMYB1 en plantas de prueba y condiciones de sequía simuladas. Pudieron demostrar que las plantas con HvMYB1 expresado prominentemente sobrevivieron a períodos prolongados de sequía.

La variación genética es esencial en el fitomejoramiento para la resiliencia, por lo que el equipo de Morris espera que esta investigación sea utilizada ahora por los fitomejoradores como un marcador de resistencia a la sequía. Ayudará a centrar la atención en las diferentes variedades de cebada en las que este gen se expresa naturalmente de manera más prominente. Esto puede conducir a una mayor variación en el acervo genético de las plantas de cultivo y a cultivos más resistentes a la sequía en los próximos años.

Morris dijo que su descubrimiento es significativo ya que ayudará en el desarrollo de cultivos resistentes a la sequía en el futuro. “A medida que el cambio climático se acelera y experimentamos temporadas más extremas, es esencial que podamos mantener la continuidad del suministro. Esto es importante para industrias clave como el whisky escocés, uno de los principales productos de exportación del Reino Unido”, explicó Morris. Además añadió que su descubrimiento también tiene implicaciones para otros cultivos de cereales como el trigo, el maíz y el arroz.

Fuente: agrodigital.com